纽卡斯尔联签下尼克·波普岂止加强门将实力这么简单?

纽卡斯尔联以1000万英镑的价钱,把降级球队伯恩利的门将尼克·波普(Nick Pope)带到圣詹姆斯公园球场。但他能贡献的,绝不只是门前表现。

上赛季纽卡斯尔联成功卖盘,现由沙特财团掌控,被视为要在短时间内晋级“豪门”行列,早在冬季转会窗已有所动作。夏季转会窗第一签,就是从来季不用再竞争排名的伯恩利,引入国脚等级的门将。

来到纽卡斯尔联,尼克·波普最直接的竞争对手,是上赛季重拾首发大位的马丁·杜拉夫克(Martin Dubravka)。两人的出赛数字相若,数据直接对比尚有参考价值。几年下来的英超比赛中,尼克·波普场均失球(1.19球)、总CleanSheet数(46场)、场均传球次数(27.48次),对比起马丁·杜拉夫克都是稍稍占优的。3.33的场均扑救次数,比2.96的马丁·杜拉夫克更是多出一成。

不过,场均扑救数字不能完全反映门将的能力,因为扑救次数源自于对手的射门次数,而决定对手射门次数的主要因素,是球队防线的紧密程度,越多空间漏洞,对手的前锋自然会多射门机会,进而增加门将扑救率的的分母。

伯恩利防线人选一直没有变动,但防守表现每况愈下,今季付出降级的代价,上至教练团下至教练都责无旁贷。不过,尼克·波普的进步是有目共睹的,他的国脚席位也证明了自己,值得一支更加好的球队。

而在长传方面,尼克·波普作出近1500次的成功长传,比起马丁·杜拉夫克多出一半。若来季埃迪·豪继续向克里斯·伍德、基兰·特里皮尔等球员委以重任,以长传为主轴的攻击模式,将借尼克·波普的加盟而进化不少。

另外,尼克·波普有一项数据是在英超名列前茅,就是出击禁区外防守的数字。由加盟初17-18赛季的0.64次,到上一季的1.75次(与利物浦的阿利松一样)。在上阵的四季之间,数据升幅近3倍,显示出球员在风格上的转型。

马丁·杜拉夫克过去3个赛季,这个数字都不过0.5。这表示,纽卡斯尔联来季可以采用更激进的防守模式,提前防线,缩短球权转换。速度快的卡勒姆·威尔逊、阿兰·圣-马克西曼等攻击球员,在这个情况下也能得到增幅。

作为非主流豪门,但在英超历史上有一定声势的老牌球队,油王注资一事对喜鹊来说,不是一时三刻买几个明星球员,短时间冲成绩的“快餐”,而是希望成为长期有争冠能力,甚至把球迷群体在全世界扩展,成为全球的足球文化的其中一个象征指标。过去二十年来,切尔西做到了,曼城做到了,巴黎圣日耳曼也做到了,而纽卡斯尔联就是希望成为下一个。

以尼克·波普30岁的年纪,要他参与纽卡斯尔联的未来大计似乎有点强人所难,但要作为计划前期稳住战绩的主要保证,甚至成为青训门将接班前的榜样,尼克·波普的的能力绰绰有余。

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